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Okogi & Aralia Sprouts | 春の食材 おこぎ・たらの芽

Aralia Sprouts” and “Okogi“.
These spring (wild) vegetables are not so much the common Spring vegetables;  ‘Aralia sprouts‘ has a little bit more recognition than the Okogi, the Aralia sprouts being new buds from the Arilia tree. The buds have a rose-like thorn along the stem, so extra care is necessary during preparation.  The most common style of cooking ‘tempura’.
The Okogi is a very unusual wild vegetable, rarely seen in Tokyo, sent by my sister who lives in the Shinshu area of Japan. Although it may not seem as distinctive when passed through boiling water, the leaves transform to an even more vivid green. As suggested by my sister, the Okogi is best eaten to taste the food texture but it also has a unique aroma which is so subtle and indescribable.
 
春の山菜の季節。
蕗のトウから始まり、春は深まるごとに次々と別の山菜が出回ります。
その中でも珍しい山菜が「おこぎ」。もちろん、、東京ではお目にかかったことはない山菜で信州にいる妹からの贈り物。「おこぎ」はサッと熱湯に通して御浸しでポン酢やだし醬油でいただくのいいらしい。あぁ、御浸しね、、と思いきや「おこぎ」の食感はなんとも言えない食感でかなり美味。「おこぎ」には独特の香りもあります。
 
「たらの芽」は東京でもお目にかかりますが、、こんな立派なものではなくて小さいゴミのような芽ばかりでここ都内のスーパーで売られるものはほとんど香りがない山菜の形をしたものばかり。枝になっている巨大な「たらの芽」も新鮮な食材はびっくり!するほど美味でございます。
 
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The Okogi passed through boiling water, eaten with ponzu (vinegarette soy sauce).
 

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Okogi |おこぎ

 
 
The Okogi used for tempura with seasonal Spring Shrimp.
おこぎを桜エビとかき揚げに。桜エビも春の食材。解禁になったら即手に取る食材です。
 
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The Aralia Sprouts tempura.
「たらの芽」の天婦羅。大きいのも小さいのも香り高く食べ応えがあります。たらの芽は春を食べている気分にさせてくれます。
 
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